La bohème

Opera in quattro quadri

Musica di Giacomo Puccini
Libretto di Giuseppe Giacosa, Luigi Illica

Fonti letterarie: Scene della vita di Bohème di Henri Murger
Prima rappresentazione: 1º febbraio 1896, Teatro Regio di Torino

Personaggi:

RODOLFO poeta tenore
SCHAUNARD musicista baritono
BENOÎT padrone di casa basso
MIMÌ soprano
MARCELLO pittore baritono
COLLINE filosofo basso
ALCINDORO consigliere di stato basso
MUSETTA soprano
PARPIGNOL venditore ambulante tenore
SERGENTE dei doganieri basso
UN DOGANIERE basso

Studenti – Sartine – Borghesi – Bottegai e Bottegaie – Venditori ambulanti – Soldati – Camerieri da caffè – Ragazzi – Ragazze, ecc.

Ambientazione: Parigi, 1830 circa

Pioggia o polvere…
«…pioggia o polvere, freddo o solleone, nulla arresta questi arditi avventurieri…
La loro esistenza è un’opera di genio di ogni giorno, un problema quotidiano, che essi pervengono sempre a risolvere con l’aiuto di audaci matematiche… Quando il bisogno ve li costringe, astinenti come anacoreti – ma se nelle loro mani cade un po’ di fortuna, eccoli cavalcare in groppa alle più fantasiose matterìe, amando le più belle donne e le più giovani, bevendo i vini migliori ed i più vecchi e non trovando mai abbastanza aperte le finestre onde gettar quattrini; poi -l’ultimo scudo morto e sepolto- eccoli ancora desinare alla tavola rotonda del caso, ove la loro posata è sempre pronta; contrabbandieri di tutte le industrie che derivano dall’arte, a caccia da mattina a sera di quell’animale feroce che si chiama: lo scudo.
La bohème ha un parlare suo speciale, un gergo… Il suo vocabolario è l’inferno della retorica e il paradiso del neologismo… Vita gaia e terribile!…»
(H. Murger, prefazione alla Vie de bohème) (*)
(*) Gli autori del presente libretto, meglio che seguire passo passo il libro di Murger -anche per ragioni di opportunità teatrali e soprattutto musicali- hanno voluto ispirarsi alla sua essenza racchiusa in questa mirabile prefazione.
Se stettero fedeli ai caratteri dei personaggi, se furono a volte quasi meticolosi nel riprodurre certi particolari ambienti, se nello svolgimento scenico si attennero al fare del Murger suddividendo il libretto in «quadri ben distinti», negli episodi drammatici e comici, essi vollero procedere con quell’ampia libertà che -a torto o a ragione- stimarono necessaria nella interpretazione scenica del libro più libero, forse, della moderna letteratura.
Chi può non confondere nel delicato profilo di una sola donna quelli di Mimì e di Francine? Chi, quando legge delle «manine» di Mimì più «bianche di quelle della dèa dell’ozio», non pensa al manicotto di Francine?
Gli autori stimarono di dover rilevare una tale identità di caratteri. Parve ad essi che quelle due gaie, delicate ed infelici creature rappresentassero nella commedia della Bohème un solo personaggio cui si potrebbe benissimo, in luogo dei nomi di Mimì e Francine, dare quello di: Ideale.
G. G. – L. I.

Quadro primo
In soffitta
Ampia finestra dalla quale si scorge una distesa di tetti coperti di neve. A sinistra, un camino. Una tavola, un letto, un armadietto, una piccola libreria, quattro sedie, un cavalletto da pittore con una tela sbozzata ed uno sgabello: libri sparsi, molti fasci di carte, due candelieri. Uscio nel mezzo, altro a sinistra.
Rodolfo guarda meditabondo fuori della finestra. Marcello lavora al suo quadro: «Il passaggio del Mar Rosso», con le mani intirizzite dal freddo e che egli riscalda alitandovi su di quando in quando, mutando, pe ‘l gran gelo, spesso posizione.

MARCELLO
(seduto, continuando a dipingere)
Questo Mar Rosso ~ mi ammollisce e assidera
come se addosso ~ mi piovesse in stille.
(si allontana dal cavalletto per guardare il suo quadro)
Per vendicarmi, affogo un faraon!
(torna al lavoro. A Rodolfo:)
Che fai?

"Dimmi il mio nome prima dell'alba, e all'alba vincerò"
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